¿Por qué las hojas de mis geranios se vuelven amarillas en el interior?

¿Por qué las hojas de mis geranios se vuelven amarillas?

Las hojas de los geranios suelen volverse amarillas después de la estación otoñal.

 

Pregunta:

Conservé algunos geranios de mi jardín y los llevé al interior para el invierno. Ahora están perdiendo muchas hojas: amarillean y se caen con facilidad. ¿Qué estoy haciendo mal? ¿Perderé mis plantas?

Alejandra

¿Por qué las hojas de mis geranios se vuelven amarillas en el interior?


El geranio que se vende usualmente en los centros de jardinería para los parterres es en realidad un pelargonio (Pelargonium × hortorum).

Es una planta arbustiva subtropical cuyos ancestros se originaron en el sur de África. Generaciones de jardineros de climas fríos han llevado estos pelargonios al interior para el invierno y la mayoría consigue mantenerlos vivos, así que no creo que debas preocuparte por perderlos. Además, el amarillamiento de las hojas tras la readaptación es una situación bastante típica.

Básicamente, cuando llevas adentro un pelargonio en otoño, tiene que adaptarse a unas condiciones de crecimiento muy diferentes: una temperatura más estable, una humedad más baja y, sobre todo, una fuerte disminución de la luz. Incluso frente a la ventana más luminosa, la planta recibe mucha menos luz que cuando estaba en el exterior.

Además, las horas de luz disminuyen rápidamente durante el otoño y los días suelen ser grises. Así que, a pesar de lo que puede parecer un alféizar perfectamente soleado, tu Pelargonium, una planta que prefiere la luz del sol, está creciendo en el equivalente vegetal de la sombra profunda.

En estas circunstancias, la mayoría de los Pelargoniums responden despojándose de sus hojas más viejas y acostumbradas al sol, que están adaptadas a esta condición. Las sustituyen en cierta medida por nuevas hojas mejor adaptadas a la poca luz, normalmente más grandes y de color más pálido, pero aun así, la pérdida de hojas puede ser bastante importante.

Después de haber eliminado las hojas amarillas, estos pelargonios tienen un aspecto un poco ralo, pero se rellenarán más cuando crezcan nuevas hojas.
Después de haber eliminado las hojas amarillas, estos pelargonios tienen un aspecto un poco ralo, pero se rellenarán más cuando crezcan nuevas hojas.

No dudes en eliminar las hojas amarillas o marrones y tu planta tendrá inmediatamente un mejor aspecto. Un poco menos denso, sí, pero al menos razonablemente verde.

 

Un riego adecuado durante el invierno


El riego excesivo se convierte en un problema con los pelargonios que pasan el invierno en casa y puede acentuar la pérdida de hojas. Recuerda que, como tus pelargonios reciben menos luz, necesitan menos agua.

pelargonio (geranio)
Este pelargonio se está marchitando un poco debido a la falta de luz brillante, pero sigue floreciendo a pesar de todo.

Es importante entender que los Pelargonium son “semisuculentos“, con tallos gruesos que almacenan humedad. Por ello, necesitan menos agua que la mayoría de las plantas de interior.

Si estás acostumbrada a regar tus plantas de interior con un horario fijo, por ejemplo una vez a la semana, tal vez quieras omitir el riego de tus pelargonios una vez cada dos. De hecho, lo ideal es regar tus pelargonios según sus necesidades. Por eso, antes de regar, toca la tierra. Si todavía está húmedo, espera a que se seque antes de volver a regar. Pero cuando riegues, hazlo siempre a fondo, lo suficiente para humedecer todo el cepellón.

La frecuencia con la que debes regar tus pelargonios variará según las condiciones. Por ejemplo, es imposible dar un horario fijo, pero la frecuencia podría ser tan frecuente como una vez a la semana y tan poco como una vez cada tres semanas. Un riego cuidadoso y “a medida” cuando haya poca luz, según las necesidades de la planta y no a ciegas, reducirá en gran medida la pérdida de hojas.

Otros consejos


Para que los pelargonios pasen bien el invierno, no sólo hay que regarlos, por supuesto. Hay muchos otros factores que entran en juego.

Las luces fluorescentes se utilizan para cultivar una gran variedad de plantas
Las luces fluorescentes se utilizan para cultivar una gran variedad de plantas

En primer lugar, dales toda la luz posible. Lo mejor es una ventana grande orientada al sur (o al norte en el H.Sur) ; una ventana orientada al este o al oeste es aceptable. Si crees que no tienes suficiente luz, colócalas bajo una luz de cultivo, fluorescente o LED, y dales 16 horas de luz al día.

Los pelargonios toleran una amplia gama de temperaturas, desde la congelación hasta más de 28°C, pero si los mantienes frescos, por debajo de 15°C, necesitarán un riego mucho, mucho menos frecuente.

El aire muy seco también puede provocar cierta pérdida de hojas, pero no es necesario exagerar en este punto. Aun así, los Pelargoniums toleran una atmósfera más seca que la mayoría de las plantas de interior. Una humedad relativa del 40%, que tu humidificador doméstico puede proporcionar fácilmente, será suficiente. Por supuesto, no rocíes las hojas con agua (una pérdida de tiempo de todos modos), ya que mojar las hojas puede provocar problemas de enfermedades.

Si tus pelargonios sólo reciben luz de una ventana, su crecimiento será lento entre octubre y finales de febrero (en el hemisferio norte) y es mejor evitar el abono en esta época. Incluso bajo luz artificial, abona sólo ligeramente. Y cualquier abono servirá. Reanudarás la fertilización más intensiva cuando tus plantas reciban una luz intensa, es decir, a partir de marzo.

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Con estos consejos deberías poder reducir la pérdida de hojas y volver a disfrutar de tus pelargonios, sobre todo porque casi siempre florecen en el interior, incluso en días cortos, aunque no tanto como en el exterior durante el verano.

¡Buena suerte!

 

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