¿Macetas de terracota o plástico para las suculentas?

Seguro alguna vez te has planteado si es mejor colocar las suculentas y los cactus en macetas de terracota o plastico. Para conocer la respuesta, sigue leyendo, seguro que encontrarás útil la info a continuación

Macetas de terracota o plástico

¿Es mejor colocar las suculentas y los cactus en macetas de terracota o plástico?

Saber si usar macetas de terracota o plástico en nuestras suculentas es un viejo debate, que se remonta al menos a finales de los años 60.
En aquella época, las macetas de plástico eran relativamente nuevas en el mercado y se decía que las suculentas y los cactus (los cactus se clasifican como suculentas) crecerían mejor en macetas de terracota (arcilla cocida sin esmalte) porque estas macetas “respiraban” (eran porosas) y permitían que llegara más aire a las raíces.

Y como son porosas, la tierra de la maceta de terracota perdería agua más rápidamente que en una maceta de plástico y, como sabemos, a las suculentas no les gusta residir en tierra húmeda durante mucho tiempo… Es una idea que parece lógica. Y efectivamente hay algo de verdad en esta creencia, pero

De hecho, puedes cultivar suculentas con la misma facilidad en una maceta de plástico que en una de barro. Y como las macetas de terracota son muy caras hoy en día, sospecho que la mayoría de los aficionados a las suculentas utilizan ahora el plástico con más frecuencia que la terracota.

Pero, en realidad, el hecho de que las macetas de terracota se sequen un poco más rápido que las de plástico no supone ninguna diferencia importante, siempre que utilices una tierra para macetas con mucho aire (¡las tierras para macetas modernas están considerablemente mejor aireadas que las de los años 60!) y riegues tus plantas adecuadamente, es decir, que esperes a que la tierra se seque completamente antes de volver a regar.

Así que si la tierra de las macetas de barro se seca un poco más rápido, realmente no importa. Mientras la planta esté bien plantada en un suelo bien aireado, no habrá más riesgo de que se pudra en una maceta de plástico, por lo que la diferencia, ya de por sí mínima, realmente no importa.

Regar las macetas de suculentas con un aspersor.
Espera siempre a que la tierra de las suculentas esté seca antes de volver a regar.

Dicho esto, si tiendes a regar en exceso (¡y lo ideal es que aprendas a no hacerlo!), las macetas de terracota pueden ser la mejor opción para ti. Otra situación en la que las macetas porosas pueden ser útiles es si tiendes a colocar tus suculentas en rincones oscuros donde no reciben suficiente luz y entonces crecen mal.

En este caso, utilizarán muy poca agua y correrán un grave peligro de pudrirse. Pero, de todos modos, no debes maltratar a tus suculentas poniéndolas a la sombra. A todas ellas les gusta mucho la luz y acabarán muriendo de todos modos si se las deja a la sombra.

El corolario de lo anterior es que si eres alguien que tiende a olvidarse de regar, probablemente debas optar por la maceta de plástico. Puede que mantenga viva una suculenta muy estresada por la sequía durante uno o dos días más.

Por supuesto, si eres un simple propietario de suculentas que presta atención a sus necesidades de riego, y no eres un “jardinero regador” ni un jardinero descuidado, puedes utilizar cualquiera de los dos tipos de macetas. Al fin y al cabo, ¡pocas plantas toleran tanto las carencias de riego como las suculentas!

¿Qué hacen los viveros de suculentas?

Variedad de macetas (de plástico) de suculentas en un vivero.
La mayoría de los viveros de suculentas cultivan sus plantas en macetas de plástico.

Creo que es revelador que los viveros comerciales de suculentas, que hace 50 años utilizaban casi exclusivamente macetas de terracota, se hayan pasado casi todos al plástico. Por supuesto, esto se debe principalmente a razones económicas: ¡las macetas de barro son muy caras! – pero si las macetas de barro fueran realmente esenciales para mantener sanas las suculentas, las seguirían utilizando.

De hecho, el truco que se utiliza actualmente en muchos viveros de suculentas es cultivarlas en macetas de plástico muy finas y baratas y luego introducirlas, justo antes de enviarlas, en macetas más ornamentales para que la planta sea más atractiva y así estimular más ventas. Cuando las riegues, sólo tienes que sacar la “maceta de cultivo” del recipiente 10-30 minutos después de regar y escurrir el exceso de agua de la maceta.

Otras ventajas y desventajas de las macetas de terracota y de plástico

  • Las macetas de terracota son más pesadas y pueden ayudar a sostener mejor las suculentas altas y pesadas… pero también podrías meter la maceta de plástico de una suculenta grande en un macetero grueso y pesado sin tener que trasplantarla.
  • Como ya se ha dicho, las macetas de barro son ahora caras. Algunas macetas de plástico también son caras, pero puedes encontrar fácilmente macetas de plástico baratas.
  • Las macetas de plástico pueden considerarse contaminantes, a no ser que las reutilices (cosa que hago yo y la mayoría de los jardineros) o las recicles (ídem).
Macetas de barro con marcas blancas.
Las macetas de barro se están manchando de blanco… ¡lo que no es necesariamente malo!

  • Los tiestos de terracota tienden a desarrollar manchas minerales blanquecinas en su superficie exterior con el paso del tiempo, cuando el agua se evapora de ellos. Sin embargo, esta decoloración puede verse como una ventaja: algunos diseñadores la encuentran chic e incluso la llaman pátina.
  • Las macetas de plástico están disponibles en tamaños, formas, texturas y colores casi ilimitados. ¡Algunas incluso imitan perfectamente la terracota! La terracota ofrece una opción mucho más limitada. Hay una buena gama de formas y tamaños y, en teoría, también podría ofrecerse en una amplia gama de colores (debido a las diferentes arcillas que se utilizan, así como al tinte o colorante que pueda añadirse a la arcilla antes de la cocción). Sin embargo, por lo general, las macetas de terracota siguen siendo de ese color marrón anaranjado que tan bien conocemos.
  • La terracota es frágil y se rompe fácilmente; la mayoría de los plásticos lo son menos. ¡Pero te recomiendo que nunca dejes caer ningún tipo de maceta desde una gran altura sólo para probar la diferencia!
  • Las macetas de plástico toleran mejor las temperaturas bajo cero y algunas se consideran, de hecho, resistentes a la intemperie. No dejes nunca las macetas de arcilla al aire libre cuando haga frío, o se agrietarán. Pero seamos justos: casi cualquier maceta durará más tiempo si no la dejas al aire libre cuando hace frío.
Maceta con una capa de gravilla en el fondo.
En el pasado, los jardineros solían poner trozos de arcilla en el fondo de las macetas como “capa de drenaje”, pero esto ya no se hace.

  • En el pasado, los fragmentos de vasijas de arcilla -que podían obtenerse rompiendo (accidentalmente, espero) macetas de este material- se utilizaban mucho como capa de drenaje en los tiestos. Pero el propio concepto de la capa de drenaje se considera anticuado desde hace una generación y, como resultado, la mayoría de los fragmentos de arcilla probablemente acaben en la basura.
  • Las macetas de barro aíslan las raíces de las plantas del calor mejor que la mayoría de las macetas de plástico, ya que permiten que la humedad se evapore (y la evaporación tiene un efecto refrigerante) y además son bastante gruesas, lo que ralentiza el cambio de temperatura. Por otro lado, las macetas negras y otras de plástico oscuro pueden calentar mucho la tierra si se colocan bajo la luz directa del sol, un problema potencial en verano. Pero si el calor es un problema, puedes conseguir un resultado similar utilizando una maceta blanca o de color claro, o introduciendo la maceta de plástico en una cubierta de maceta de color claro.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, no importa en qué tipo de maceta cultives tus suculentas… ¡siempre que tenga un agujero de drenaje!

¿Macetas de terracota o de plástico para las suculentas?

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