Plantas de día corto: tratamiento especial de otoño en interiores

Plantas de día corto

Las plantas de día corto, cuando se tienen en interior, suponen un pequeño reto extra para los jardineros.

 

Estas plantas necesitan noches ininterrumpidas de más de 12 horas para poder florecer (por lo tanto, días de menos de 12 horas, de ahí el nombre de “planta de día corto”).

Su época de floración normal es el otoño o el invierno, cuando los días son naturalmente cortos, pero no siempre consiguen florecer en nuestras casas debido a las luces que sus dueños encienden por la noche en la habitación donde crecen.

Esta iluminación adicional prolonga artificialmente las horas de luz del día más allá de las 12 horas e inhibe la floración.

Para que estas plantas florezcan, hay que proporcionarles un lugar donde no haya iluminación nocturna.

Plantas de día corto


Billbergia nutans
Billbergia nutans

 

Aquí tienes algunas plantas de día corto de interior muy conocidas:

    • Las begonias rizomatosas (Begonia heracleifolia, B. × erythrophylla, etc.)
    • Begonia × hiemalis
    • Lágrimas de reina (Billbergia nutans)
    • Cactus de Navidad y cactus de otoño (Schlumbergera spp.)
    • Crisantemo (Chrysanthemum × morifolium)
    • Calanchoe de Navidad (Kalanchoe blossfeldiana)
    • Orquideas (algunas especies, como Cattleya warscewiczii, C. mossiae y Dendrobium phalaenopsis)
    • Poinsettia (Euphorbia pulcherrima)

Cuándo empezar las noches largas


 

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as noches tienen que ser más largas que los días para que estas plantas florezcan.

Lógicamente, empezarías a dar a tus plantas de interior foto-periódicas, para darles un nombre más científico, las largas noches que necesitan para florecer al mismo tiempo que la Madre Naturaleza: a partir del equinoccio de otoño.

Esto sería alrededor del 21 de septiembre (22 de septiembre en 2021) en el hemisferio norte y alrededor del 21 de marzo en el hemisferio sur. (La fecha exacta varía de un año a otro.)

Por supuesto, no tienes que ser preciso en este punto y puedes retrasar el tratamiento una o dos semanas sin que afecte gravemente a la floración; sin embargo, retrasar demasiado las noches largas puede retrasarla seriamente.

Técnicas para alargarles la noche a las plantas de día corto


Tienes varias opciones de tratamiento para garantizar que las plantas de día corto florezcan en el interior:

  • Si tienes una habitación soleada que nunca utilizas por la noche, utilízala para albergar plantas de día corto en otoño. Retira las bombillas de todas las luces de la habitación o desenchúfalas para que nadie pueda encenderlas accidentalmente por la noche: incluso una breve interrupción de sus más de 12 horas de oscuridad suele ser suficiente para abortar la floración.
  • Coloca las plantas frente a una ventana bien iluminada en una habitación que se utilice por la noche y, por tanto, esté iluminada a esa hora, pero pon una barrera entre ellas y la fuente de luz: una pantalla, un panel o incluso simplemente otras plantas, algo que impida que la luz de las lámparas les llegue. De este modo, recibirán buena luz durante el día, pero ninguna por la tarde y la noche. El lugar donde las cultivas no tiene que estar en total oscuridad por la noche, pero sí debe estar oscuro.
  • Si vives en una zona en la que no hay riesgo de heladas, deja las plantas en el exterior durante el otoño hasta que empiecen a mostrar color o produzcan capullos florales, y luego llévalas al interior.
  • Coloca las plantas bajo luces artificiales (LED o fluorescentes), utiliza un temporizador para que las luces no permanezcan encendidas más de diez horas al día, y luego rodea la zona de cultivo con una caja u otro material opaco para que la luz exterior no las alcance. O monta tu pequeño jardín de luces temporizado en un gran armario.
  • La técnica tradicional es más compleja. Consiste en poner las plantas de día corto en un armario o caja opaca cada noche, y luego volver a ponerlas en una zona bien iluminada cada mañana hasta que empiecen a mostrar color. Un horario típico: ponerlos en la oscuridad a las 6 de la tarde, y volver a ponerlos al sol a las 8 de la mañana. El problema es que tienes que repetir estas acciones todos los días durante dos o incluso tres meses, sin fallar ni una sola vez, ¡incluyendo los fines de semana! Si te falta una sola noche, ¡puede impedir la floración! ¡Buena suerte con eso!

Cuidado con la información falsa


attention warning 1 1Si alguien te sugiere que pongas tu poinsettia o tu cactus de Navidad en un armario durante dos meses para forzar su floración (y últimamente se ven las sugerencias más extrañas en Facebook, ¿no?), ignóralo. Esto debilitará seriamente tu planta y puede incluso matarla. Recuerda que las plantas de día corto crecen en otoño y necesitan luz todos los días.

Una vez que veas que aparecen brotes florales, aunque sean muy pequeños, no tienes que continuar con el tratamiento especial de “noche larga”. La floración ya ha comenzado y seguirá su curso. Así podrás cultivar las plantas en las mismas condiciones de iluminación que tus otras plantas.

La luz del día… en abundancia


Aunque las plantas de día corto necesitan noches de más de 12 horas, eso no significa que no necesiten luz solar durante el día.

Todas estas plantas necesitan luz brillante con mucho sol durante el día para florecer bien, sobre todo porque en muchas zonas el sol es mucho más débil en otoño que en verano. Así que una ubicación en el alféizar de una ventana soleada sería ideal.

 

 

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